教育

英國教育制度

在英國,五歲至十六歲要接受義務教育,但是目前有越來越多的兒童在三、四歲時進入幼稚園就讀,而年滿十六歲的青少年繼續求學的人數也逐年增加,英國學校、教育機構也因此越來越多。

英國分為四個地區:英格蘭、蘇格蘭、威爾斯及北愛爾蘭,這四個地區教育制度與院校種類基本上類似,但是蘇格蘭的教育制度在某些方面則與英國其它地區則有較大的不同。

英國學校體系採兩個平行的學校系統:

  • 公立學校系統 (State System)
  • 私立學校系統 (Independent System)

公立學校提供免費教育,而私立學校一般則由學生自己負擔學費。在英國約每十三個學齡兒童中就有一個進入私立學校就讀。年齡在十六歲以下的國際學生一般進入私立學校就讀。英國有兩千多所私立學校,大多數為聲名卓著、歷史優久的學校。

英國制定了國家統一課程 (National Curriculum):對所有的兒童在每一個學習階段所應達到的最低要求作出了規定。公立學校必須遵守此課程規定,但私立學校並不受此限制,不過有很多私立學校仍會採用國家統一課程來教授學生。

幼兒與小學教育

英國很多兒童在三、四歲時便進入幼稚園就讀,或者在幼兒學校的幼兒班接受學前教育,然後通常在五歲時進入幼兒學校。

就讀公立學校的兒童在七歲時,通常會從幼兒學校進入  Junior School 初級學校就讀。按照公立學校制度,幼兒園與低年級部往往合併為一所學校(稱為小學),讓五歲至十一歲兒童就讀。

就讀私立學校的兒童在七歲時,從幼兒學校升入Preparatory School 預備學校。如果是國際學生,則可能需要寄宿預備學校。在預備學校學習的費用一般包括學費、住宿費、餐飲費、文具費、教材費、體育音樂等活動所需的基本費用,另外如果學生使用電話,學校也會收取電話費。

中學教育

就讀預備學校 (Preparatory School) 的兒童在十三歲時即轉入私立中學就讀。

※特別註解:有些私立中學亦被稱為「公立學校」(Public School)。這一名稱具有誤導性,因為這些學校不是公立學校,而是招收錄取自費學生的私立學校。這些學校在幾個世紀以前創立時起名為公立學校,並且一直延用至今。 

年滿十三歲的學生通常需要通過統一入學考試,方可進入私立中學就讀。不過有些私立中學也錄取年滿十一歲的學生,與公立教育系統較為吻合。統一入學考試是所有學校的共同考試,考卷是由學生自己報考的中學批閱。

很多英國中學認為統一入學考試並不適用於來自不同教育制度國家的國際學生。因此很多中學都願意調整入學程序與條件,好讓國際學生進入就讀。

考試取得中學教育證書

學生在中學至少要唸到十六歲,才能參加考試,如果通過考試才能取得中學教育普通證書(GCSE),在蘇格蘭則是蘇格蘭教育證書(SCE)。上述考試需要大約兩年的準備時間。大多數學生學習五至十門科目。

十六歲以後的教育

法律規定年滿十六歲的學生即完成義務教育,畢業後學生可以離開學校開始工作,不過也有很多學生選擇繼續升學。「擴充教育」(Further Education) 即是指在十六歲完成義務教育後,所繼續接受的教育與訓練,通常以簡寫「FE」代表。英國目前約有六百多所提供擴充教育的學院。擴充教育學院不僅收中學畢業的學生,也收在職但想進修的人士,或者單純想進修的人士。

完成英國義務教育的學生有下列選擇:

1. 學生可以留在自己的學校,繼續修習第六年級,或者到另一所學校就讀第六年級。在這個階段,每個學校都很專業化,所以也許學生原來的學校並無學生要唸的科系,這時就可到另一所學校就讀第六年級。

2. 進入一所由英國國家資助的第六年級學院就讀,這類學院通常稱為「擴充教育學院」。這類學院通常規模都很大,課程選擇也很多。

3. 或者進入私立的第六年級學院就讀,這類學校通常規模較公立學校小。

在接受擴充教育時,學生可以依未來選擇的路大略分為三條不同的學習途徑(Three Different Pathways):學術途徑 (Academic Pathway) 、職業途徑(Vocational Pathway) 、中間途徑 (Middle Pathway)。

學術途徑:
將來計劃繼續唸大學或大學同級學院取得學位的學生可以選擇這個途徑。國際學生可以選擇唸一年或兩年的課程,要看國際學生在其本國的學術成績與英語能力而定。

職業途徑:
如果是決定唸完第六年級後就業的學生,可以選擇學習特定領域的專業知識與技能的職業途徑。

中間途徑:
很多擴充教育學院都提供國際學生一個可以同時學習知識與技能的機會。學生會有一些無薪的實習的經驗。選擇這類途徑的課程,學生通常需修習兩年的時間,完成學業後,學生可以繼續進入大學或大學同級學院就讀,或選擇就業。

擴充教育課程種類:

A-Level 教育普通證書進階級:(Advanced Level)

這是進入英國大學或大學同級學院之前最普通的入學需求。學生一般都會依所準備修習的學位課程而選讀二到三門相關科目。 A-Level 一般需兩年的修習時間,不過有些地方可以用一年的時間密集修習。

AS-Level 教育普通證書進階輔助級:(Advanced Supplementary Level)

AS-Level 是進階級的一半,兩個AS-Level等於一個A-Level。

IB 國際中學程度資格:(International Baccalaureate)

這是一個國際性的資格,大部份的國家都認可這個資格  (包括英國),擁有該資格的學生可以進入各國大學就讀。

NVQ 國家職業資格:(National Vocational Qualification)

主要是以特定工作及能力為基礎的資格,是針對可在工作環境中應用而設計的。

GNVQ 普通國家職業資格:(General National Vocational Qualification)

這也是一項與工作有關的資格,比NVQ一般性,與特定工作的關聯性較低。 GNVQ 是讓學生準備能夠在職場工作。 GNVQ目前提供基礎、中級、進階三種等級課程。

SVQ 與 GSVQ:

這是蘇格蘭的一個資格系統,同 NVQ  和 GNVQ。

先修課程:(Access Courses)

這類課程是專為不具備擴充或高等教育之必備條件的學生所開設的。

EFL 英語課程:  (English as a Foreign Language)

高等教育

學士學位

英國的學士學位課程(也稱大學學士或第一個學位)通常需三年的時間修業完成,但工讀交替制課程及蘇格蘭學士學位則需四年的時間完成。

所有申請進入大學之申請者,均需透過大學與學院入學許可服務中心 (UCAS) 提出申請,此為一集中申請作業及許可入學的系統,有效簡化了大學的申請程序,只須填完一張申請表格,最多可同時申請六所學校或一所學校的六種課程,甚至更多所學校。若您欲申請醫學課程,則只有四種選擇。

除了一般大學之外,英國的一些高等教育學院、技術學院、提供擴充教育的學校也都開設有大學學位同等級之各種課程。

碩士學位

在英國,有兩種碩士課程:

授課式碩士課程:一般多是為期十二個月的課程,上課期間自十月起至隔年夏季結束,課程由演講、研討會、個別指導與個人作業所組成,最後三個月將用來研究與撰寫論文或研究計劃。評分是以筆試、論文的發表或是一些較短的論文為主。此外,口試可能是必要的項目,另外,持續地對該課程做評估也是近來日益普遍的評估方式。

研究式碩士課程:通常稱為MPhil(哲學碩士),該學位持續一或二年,以所發表之論文為主題的個人研究。申請博士的學生通常先被認為是哲學碩士的學生,若在第一年的研究進展順利,將被認定為博士候選者,且於攻讀哲學碩士時所完成的工作,可被視為博士研究的一部分。研究所學習主要為取得研究所證書與文憑、碩士學位(包括企管碩士)與博士學位(例如:PhD或DPhil)。大部分的英國研究生需花一至兩年全日制的學習,以取得碩士學位。

PhD或DPhil (哲學博士)

在英國,博士學位意即學生在學院監督下所從事的研究工作,類似Mphil,但取得博士學位的研究工作必須對該領域的研究有一些原創性知識的貢獻。完成博士學位最短的時間為兩年,最長則為七年,但大部分的學生都花三至四年完成。通常博士學位並不須親自到課堂上課,只須選修與研究方法相關的課程及參與其他與研究相關之演講。博士學位為英國之最高學術學位。